Comment changer enfin ses mauvaises habitudes, en 3 étapes clés

 

Faites la guerre à vos mauvaises habitudes et gagnez-la ! 

PREMIÈRE ÉTAPE – Définissez clairement ce dont vous ne voulez plus 

Pour combattre un ennemi efficacement, il faut parfaitement le connaître. La première étape va donc consister à bien cerner l’habitude dont vous voulez vous défaire. Sur une feuille de papier, notez les réponses aux questions suivantes :

  • Quand ce comportement se produit-il, quels sont ses déclencheurs, dans quel contexte… ?
  • Quel est l’impact négatif de la mauvaise habitude sur votre vie, sur votre corps, vos finances, sur l’utilisation que vous faites de votre temps, etc.…
  • Si vous avez pris cette habitude, aussi mauvaise soit-elle, c’est qu’elle vous a apporté un certain plaisir, un avantage, une facilité. Recherchez ce côté positif de l’habitude que vous voulez combattre : cela vous sera très utile à l’étape suivante, vous verrez !

Pourquoi cet exercice ? Parce que pour changer il faut d’abord une véritable prise de conscience, qui alimentera votre motivation et confortera votre décision de changer. Ne vous contentez pas d’une vague intention de changer, d’un sentiment diffus que « ce serait bien si… ».

En effet, changer nous demande de sortir de notre zone de confort. Or notre esprit n’aime pas ça du tout et il va nous concocter en permanence de multiples mauvaises « bonnes excuses » soi-disant rationnelles, pour nous maintenir dans l’ancienne habitude. Ne vous êtes-vous jamais dit « oh, ce n’est pas grave pour une fois… »…, ou bien  « ça sera mieux plus tard/demain/lundi prochain… », ou encore « de toute façon, je n’y arriverai pas… ». Je suis sûre que cela vous rappelle quelque chose, n’est-ce-pas ?

Définir en détail ce dont on ne veut plus est un préalable fondamental à tout changement : tous les points ce que vous allez lister en décortiquant votre mauvaise habitude seront autant d’arguments solides pour faire taire votre petite voix intérieure négative. Vous aurez défini votre « champ de bataille ».

DEUXIÈME ÉTAPE – Choisissez ce que vous voulez instaurer à la place et définissez-le en détails

Le vide n’existant pas, le meilleur moyen de changer une habitude, c’est de la remplacer par une autre, plus adaptée. Pour vous débarrasser d’une habitude, vous devez donc également réfléchir à ce qui va s’installer à la place et pourquoi. A ce stade, ne vous interrogez pas sur la manière d’y arriver. Visualisez simplement, avec le plus de précisions possibles, ce qui se passera lorsque la nouvelle habitude sera en place. Pour cela, posez-vous les questions suivantes :

  • Quelle meilleure habitude pouvez-vous développer pour contrer l’ancienne ? Attention, il doit s’agir d’un vrai substitut à l’habitude dont vous voulez vous défaire. Pas d’une frustration qui vous fera inévitablement retomber un jour ou l’autre dans vos anciens travers. Par exemple : si vous voulez changer votre alimentation, ne remplacez pas vos plats en sauce bien gras par des légumes cuits à la vapeur, ça ne marchera pas sur le long terme. Au contraire, cuisinez vos légumes frais de manière gouteuse, cherchez de nouvelles recettes, faites-vous plaisir, même si le plaisir est différent. Et surtout, faites simple ! Ne tombez pas dans le piège des solutions miracles.
  • Définissez clairement, en détails et en termes positifs, la nouvelle habitude que vous voulez ancrer dans votre vie.
  • Lister les motivations qui vous poussent à entreprendre ce changement. Vous pouvez vous inspirez de la liste des impacts négatifs de l’ancienne habitude que vous avez dressée à l’étape 1, mais n’oubliez pas d’énumérer aussi les avantages que va vous procurer la nouvelle habitude en elle-même ; l’objectif est que vous soyez quasiment capable de « ressentir » tout le bien que vous apportera la nouvelle habitude.

Tout comme pour l’étape 1, prenez note de tous ces détails pour pouvoir vous y référer régulièrement. Faites-en un tableau attractif : si votre motivation faiblit, vous pourrez y puiser de quoi la regonfler ! Vous aurez là vos « armes de guerrier » !

TROISIÈME ÉTAPE – Instaurez la nouvelle habitude à la place de l’ancienne

A l’étape 1, vous avez identifié les situations à risque, celles qui ont tendance à déclencher la mauvaise habitude. A l’étape 2, vous avez identifié ce que vous pouvez mettre en œuvre à la place lorsque ces situations à risque se produisent. Votre stratégie sera donc de « dégainer une des armes » définies à l’étape 2, lorsque vous vous trouverez sur le « champ de bataille » délimité à l’étape 1. Par conséquent :

  • Ayez toujours vos « armes » à portée de main. Par exemple, les légumes dans votre frigo pour remplacer les plats cuisinés caloriques du commerce ; le livre de chevet passionnant qui vous évitera de rester trop tard devant la télé ; les baskets pour prendre l’air au lieu de grignoter ; la bouteille d’eau pour boire au lieu de fumer….. L’important est de faire en sorte d’être prêt à affronter les situations critiques sans être en état de frustration. Souvenez-vous que l’objectif est de remplacer quelque chose qui vous plaisait (mais vous faisait du mal) par quelque chose qui vous plait (et vous fait du bien).
  • noter ce que vous entreprenez pour mettre en place la nouvelle habitude (par exemple en cochant sur un calendrier) chaque fois que vous avez réalisé la chose dont vous voulez faire une habitude. Visualiser votre parcours : cela vous aidera à vous rappeler qu’il s’agit d’un “parcours” et qu’il faut donc être persévérant.
  • marquer vos progrès : personnellement, étant très visuelle, je dessine un petit soleil jaune sur mon calendrier pour une semaine réussie; pour un mois réussi, je m’offre un petit plaisir. Et quand je dis “réussi”, ce n’est pas forcément parfait, mais dès lors qu’il y a progrès, pour moi c’est “réussi”. Trouvez vos astuces pour acter vos progrès : cela peut paraître simpliste, mais cela entretient vraiment la motivation.
  • Parfois, il pourra aussi être utile de revoir votre objectif en cours de route, pour l’adapter à la réalité que vous aurez expérimentée en mettant en œuvre l’habitude telle que définie au départ. Cela signifie qu’il faut vous observer, sur le parcours d’ancrage d’une nouvelle habitude, être à votre écoute.
  • Donnez-vous le temps nécessaire. Je vous ai déjà mis en garde contre les solutions miracles. Elles vous promettent souvent des résultats faciles et rapides. Mais nous savons tous que cela ne fonctionne pas comme ça. Non seulement les résultats ne tiennent pas sur le long terme, mais ces solutions-là se font souvent payer au prix fort, au détriment de notre santé et de nos finances, pour nous faire retomber plus bas que nous étions au départ ! Alors soyez patients ! Acceptez que le changement se fasse dans la durée et pas d’un simple coup de baguette magique.
  • Acceptez aussi l’imperfection de la période d’ancrage de la nouvelle habitude.  La conséquence du temps que requière une habitude pour se mettre en place est que le résultat ne sera pas parfait tout de suite. Il faut des semaines, parfois des mois pour ancrer une nouvelle habitude. Le parcours est forcément parsemé de petits échecs, de périodes où vous aurez du mal. Le sachant, soyez indulgent avec vous-même : comme quand on tombe de cheval, il faut simplement tout de suite se remettre en selle. Vous verrez qu’avec le temps, votre volonté sera de plus en plus solide, à mesure que la nouvelle habitude s’ancrera dans votre quotidien. Personnellement, j’ai souvent constaté que plus la nouvelle habitude que l’on met en place s’adapte à nos besoins réels, plus la satisfaction de sa mise en œuvre est grande; et plus nous ressentons de la satisfaction à faire quelque chose, plus nous avons envie de le refaire. Un cercle vertueux s’installe et, peu à peu, la nouvelle habitude s’ancre tout simplement parce qu’elle nous fait du bien.
  • Enfin, surtout ne lâchez rien ! Nombreux sont ceux jettent l’éponge trop vite, persuadés qu’ils n’y arriveront pas. C’EST FAUX. Il est normal de connaître des échecs. Souvenez-vous que “Réussir, c’est tomber 7 fois et se relever 8 fois” (proverbe japonais). Alors, ne vous flagellez pas parce qu’il y a des dérapages, la vie n’est pas un long fleuve tranquille ! Et bien sûr, relisez régulièrement vos notes des étapes précédentes : il faut soutenir le moral des troupes pour gagner une guerre!  Et vous verrez que, comme disait Winston Churchill, « Le succès n’est pas final, l’échec n’est pas fatal : c’est le courage de continuer qui compte » !

Vous avez des astuces pour adopter changer d’habitude ou bien des difficultés particulières à le faire ? N’hésitez pas à les partager avec nous dans les commentaires ci-dessous.

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